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白垩纪时期的小“恶魔”

放大字体  缩小字体 发布日期:2016-03-30  来源:化石网  琥珀  作者:化石网  浏览次数:346
核心提示:缅甸琥珀形成于距今约1亿年的白垩纪,琥珀中保存有大量珍贵的生物,最常见的就是多种多样的昆虫。缅甸琥珀中所保存的昆虫不仅仅
      缅甸琥珀形成于距今约1亿年的白垩纪,琥珀中保存有大量珍贵的生物,最常见的就是多种多样的昆虫。缅甸琥珀中所保存的昆虫不仅仅栩栩如生,锱铢毕现,让我们一窥一亿年前的各种飞虫,而且还让我们对这些小飞虫的习性有所认识,比如,最近从缅甸琥珀中科研人员为我们揪出了一个十恶不赦的小恶魔。

这种拟寄生性昆虫专门把卵产在其他动物的体内,所产下的卵会在寄主体内孵化,并在一定阶段以寄主为食,它主人身体被掏空蚕食而死亡之后,它才从寄主身体里爬出来,寻找下一个无辜的寄主,继续产卵。


图:缅甸琥珀中保存的针虻(Zhenia xiai(比例尺为1mm)

从缅甸琥珀中新发现的昆虫在形态上与现生拟寄生性昆虫类似,具有细长的尾针,被命名为针虻(Zhenia xiai),分类学信息如下:

门:节肢动物门Arthropoda

总纲:六足总纲Hexapoda

纲:昆虫纲Insecta

目:双翅目Diptera

亚目:短角亚目 Brachycera

科:独须虻科Eremochaetidae

看了这些,是否让你对于昆虫的分类增加了解呢?昆虫的种类非常多。双翅目是常见的昆虫类群,包括了大家所熟悉又讨厌的蚊子、苍蝇和虻类等等,这当中,虻类算是双翅目中较为原始的类型了。

图:针虻的复眼非常精致,差不多占尽了头部的面积

图:针虻特化的爪和针状的产卵器
 

缅甸琥珀中的针虻体长1厘米左右,其样子奇特,具有极为发达的复眼,差不多占尽了头部的整个面积,这似乎也暗示了这只小恶魔需要敏锐的视觉,来寻找寄生的对象。针虻具有退化的短小触角,腹部细长,在腹部末端,腹部的第八和第九腹节特化为细长的,针状产卵器,这枚尾针长度约占腹部长度的1/4,它就是针虻的独特杀手锏了。此外,它的前、中、后足跗节均特化成三趾状结构,这种特化的组织可能用于抱握寄主,完成拟寄生行为。

图:针虻生态复原图,正在试图把卵产在其他动物体内(杨定华绘)

寄生

寄生是一种复杂的生活方式,根据不同方式,可以分为不同的类型。一般可根据寄生于寄主体内外分为外寄生和内寄生。外寄生就是寄生在寄主体外,如虱子、跳蚤、螨虫等;内寄生是寄生于寄主体内,如蛔虫。

狭义上的寄生并不会使寄主死亡,而拟寄生属于广义上的寄生,是介于寄生和捕食之间的一种生活方式。寄生者吸取寄主体内的营养,并逐渐杀死寄主。拟寄生也可分为内拟寄生和外拟寄生,内拟寄生昆虫通常将卵产于寄主体内,卵在寄主体内孵化并在一定阶段以寄主为食,并通常会导致寄主的死亡。拟寄生在现生的双翅目中较为常见,如蚤蝇(Phoridae)的寄生,但是明确的中生代拟寄生性的双翅目化石极为罕见。

拟寄生可以使微小的生物寄生在较大的生物上,以寄主为食并最终杀死寄主,是名副其实的小型“杀手”。拟寄生行为是昆虫演化史上一个重要的创新,代表了陆地生态系统中一种新的取食模式。拟寄生昆虫在生物链中扮演了重要角色,也被广泛应用到害虫防治工作。针虻的发现,表明独须虻科的拟寄生行为及相应的形态特化已经建立,并为中侏罗世到晚白垩世的拟寄生昆虫大辐射假说提供了证据。

图:a.蚤蝇将尾针插入蜜蜂的体内产卵; b.孵化的蚤蝇从蜜蜂体内爬出

本文作者是中科院南京地质古生物研究所在读硕士生

图文经过由洪河编辑处理

 


 
 
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