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琥珀里发现两种面临灭绝的植物花朵

放大字体  缩小字体 发布日期:2016-02-20  来源:中宝协会  琥珀  浏览次数:333
核心提示:生物学家宣布,他们从1500万年前形成的琥珀中发现了一种已灭绝植物的植株,这项发现的基础是两株封印在琥珀中的花朵。研究者将其

生物学家宣布,他们从1500万年前形成的琥珀中发现了一种已灭绝植物的植株,这项发现的基础是两株“封印”在琥珀中的花朵。研究者将其称为Strychnos electri。专家倾向于认为其为马钱属植物的一种,但其部分特征也符合菊类植物的属性。这项研究成果已经发表在《自然——植物学》期刊上。 1986年,美国俄勒冈州立大学教授George Poinar进行过一项田野调查,发现了500块化石,含有灭绝植物的两朵花的化石就在其中。Poinar教授是一位著名的昆虫学家,这批化石大多数都是昆虫化石。有意思的是,从发掘这批化石开始,Poinar教授花了近30年的时间研究化石里的昆虫,然后才将注意力放到花朵上。

一般来说,琥珀中找到的植物化石都是碎片。但这两株花朵却异乎寻常地完整。2015年,Poinar将一些高像素的照片发给了美国罗格斯大学的教授Lena Struwe。“这些花看上去就像是刚从树上掉下来。”Poinar教授说:“我认为它们也许是马钱属植物。而且基于在琥珀中发现的一些昆虫和其他植物,我认为这片森林处于酷热、潮湿的环境下,并且长满了藤类植物、灌木和大型树种。我将照片发给Lena Struwe,因为她是马钱属植物的专家。”
 

这朵嵌在琥珀中且保存完好的史前花朵,被认为是包括向日葵、咖啡树、胡椒、土豆和薄荷在内的现代植物长期遗失的“亲戚”。并成为这个囊括了约8万个物种的重要植物群——菊类植物在4500万年前~1500万年前(这块琥珀化石的推测年龄)到达新世界的首个证据。
 

“这是菊类植物在新世界的首个例证。”来自美国新泽西州罗格斯大学的Lena Struwe表示,“它告诉我们,在4000万年前~2000万年前的第三纪中期,这些植物便在那里出现。同时,它们和现代的‘亲戚’极其相似。我们为发现的这朵花取了一个物种名——Strychnos electri。”该植物被认为同可提取马钱子碱毒药的毒汁马钱木存在关联。菊类植物占所有开花植物的三分之一。Struwe介绍说,人们已经知道,其他两大种群(包括玫瑰和豆角在内的蔷薇类植物和主要包括兰花、稻科和棕榈植物的单子叶植物)已在那个时候到达新世界。 

这个琥珀样本不到2厘米长。它的5个花瓣从喇叭状的花角边缘向外翻出,并且拥有5个向上生长的相应花粉囊,即产生花粉的雄性部分。中间向上的杆状物是该植物的雌性部分,其顶部有一个能捕捉花粉的柱头。一些花粉被保存在琥珀中,但Struwe表示,它已退化到无法同其现代“亲戚”进行异花传粉。  Struwe还介绍说,这种结构同来自包括攀援树木的藤本植物和萨凡纳树在内的其他现代亲缘植物的花朵极为相似。但目前很难知道该植物的其他部分看上去像什么,或者它有多大。“我们没有得到任何叶子或茎。”

当小编我看到这篇报道的时候不禁想起了《侏罗纪公园》这部经典的科幻电影,电影中的科学家们正是从琥珀中的蚊子体内提取出了恐龙的DNA,这才重建了令人叹为观止侏罗纪世界。所以,各位琥迷朋友们千万不要忽视那些“个头”较小零碎琥珀,说不定其中就封存着解开史前谜团的钥匙。   
 

 
 
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